Epilepsia 
 
 
 
 

Epilepsia: Diagnóstico, tratamiento y control

Se inicia cuando un grupo de células del cerebro que comienza a emitir descargas eléctricas repetitivas, rítmicas y rápidas. La falla puede permanecer confinada en una sección pequeña o se puede extender a todo el cerebro. El resultado es un ataque. Se puede manifestar como un episodio momentáneo en que la mirada queda fija, una caída momentánea o convulsiones prolongadas que amenazan la vida. La incidencia de ataques recurrentes es el fenómeno conocido como epilepsia. Aunque ya era conocido hace miles de años, solamente en las décadas recientes se han desarrollado tratamientos eficaces para tratar esta devastadora enfermedad .

Actualmente, cada año desarrollan epilepsia aproximadamente 181,000 estadounidenses de todas las edades. La apoplejía, las enfermedades cardiovasculares, los tumores cerebrales y la enfermedad de Alzheimer son causa de epilepsia en personas mayores de 65 años. En total, se ha diagnosticado epilepsia a más de 2 millones de personas. Los ataques repetidos pueden dañar el cerebro en desarrollo, que irrevocablemente puede alterar la vida de un niño. Los ataques incontrolables pueden afectar su empleo y su vida familiar, presentando barreras para vivir una vida independiente.

Gracias a los nuevos medicamentos y a otras formas de tratamiento, el control de los ataques es una meta que la mayoría de las personas pueden alcanzar. Hahnemann Comprehensive Epilepsy Center está dedicado a proporcionar una amplia variedad de opciones de tratamiento para las personas que padecen epilepsia y puede ayudarlos a mejorar su calidad de vida.

Servicios para pacientes ambulatorios

El centro ofrece tratamiento, diagnóstico y evaluación integral en nuestras oficinas que se encuentran en 219 N. Broad Street, al otro lado de la calle del hospital. Los pacientes de varios tipos de epilepsia reciben los servicios de un medico, asesoría, educación y monitoreo de los niveles de medicamentos para los ataques así como otras pruebas para el diagnóstico con electroencefalogramas (EEG), imágenes por resonancia magnética (MRI), espectroscopia por resonancia magnética y escaneo SPECT para una mejor evaluación de la enfermedad epiléptica.

Si el manejo ambulatorio no puede controlar los ataques y si el paciente es un candidato apropiado para una cirugía potencial para controlar la epilepsia, se puede continuar con una evaluación posterior como paciente interno. Esto incluye el monitoreo de la epilepsia, la participación en pruebas de medicamentos y/o implante de estimuladores del nervio vago.

Unidad de monitoreo de epilepsia

A los pacientes con episodios intratables cuyo diagnóstico de epilepsia sigue siendo incierto después de la evaluación ambulatoria, podrán ingresar en nuestra Unidad de monitoreo de la epilepsia para pacientes internos (EMU). Esta unidad se encuentra en Hahnemann University Hospital, y consiste en tres camas cableadas que permiten que los técnicos graben en cintas los ataques clínicos y registren simultáneamente un electroencefalograma. Este nivel más alto de tecnología nos ayuda a hacer diagnósticos claros de la mayoría de los tipos de epilepsia, a definir la ubicación del foco del ataque en el cerebro y a establecer un plan de tratamiento.

Los procedimientos de diagnóstico que se llevan a cabo en la EMU incluyen:

· Monitoreo continuo audiovisual y electroencefalograma: Permite grabar la actividad eléctrica durante los ataques.

· Imaginología de la fuente mediante electroencefalograma: Permite hacer un análisis más sofisticado del electroencefalograma y dirigir la visualización del foco probable del ataque en el cerebro del paciente utilizando nuestro sistema de software Curry.

· Imágenes por resonancia magnética (MRI): Revelan las anormalidades estructurales del cerebro que ocasionan la epilepsia.

· Espectroscopia por resonancia magnética: Localiza el foco del ataque de manera no agresiva.

· Escaneo SPECT: Muestra la región del cerebro que probablemente ocasiona los ataques epilépticos.

Opciones quirúrgicas

Después de las pruebas de diagnóstico, se determina que muchos pacientes son elegibles para cirugía para controlar la epilepsia. Cuando resulta indicado, se realiza un procedimiento quirúrgico para controlar la epilepsia utilizando técnicas neuroquirúrgicas computarizadas sofisticadas. El foco del ataque se extirpa con el objeto de lograr el control total de los ataques.

También podemos ofrecer a los pacientes la estimulación del nervio vago, un procedimiento quirúrgico corto en el que se implanta un pequeño dispositivo eléctrico. Este procedimiento puede ser útil para ayudar a mejorar el control de los ataques. Este servicio se ofrece también con un equipo multidisciplinario, que incluye servicios de neurología, epilepsia y neurocirugía.

Investigación y educación

Los pacientes pueden beneficiarse de las numerosas actividades de investigación que lleva a cabo el Epilepsy Center incluyendo:

· Imaginología de la fuente por electro encefalograma, que permite ubicar el foco del ataque de manera no agresiva.

· Imágenes por resonancia magnética y espectroscopia de resonancia magnética, que ayuda en la ubicación del foco del ataque de manera no agresiva.

· El Programa de investigación funcional de la MRI, realizado en colaboración con el departamento de radiología. Esta técnica no agresiva utiliza imaginología funcional por resonancia magnética para localizar el foco del ataque. Actualmente se ofrece a pacientes con epilepsia intratable.

· Pruebas con medicamentos experimentales contra ataques convulsivos, realizadas por Epilepsy Center para tratar a los pacientes con diferentes tipos de epilepsia intratable.

Los servicios educativos incluyen grupos y programas de apoyo que tienen el objetivo de brindar los recursos necesarios para mejorar la calidad de vida de los pacientes epilépticos.

 

El equipo de Hahnemann Comprehensive Epilepsy Center:
Consta de neurólogos, epileptólogos, neurocirujanos, técnicos de la unidad de monitoreo de la epilepsia, neuropsicólogos, enfermeras capacitadas en epilepsia y neurocirugía.

Dr. Bassam A. Assaf, director, neurólogo y epileptólogo

Dr. Warren Goldman, profesor y presidente del Departamento de Neurocirugía

Dr. Divya Khurana, neurólogo y epileptólogo pediátrico

Dr. Scott Faro, neurorradiólogo

Dr. Robert Koenigsberg, neurorradiólogo

Dr. Feroze Mohamed, investigador de medicina física

Dra. Sandra Koffler, neuropsicóloga

Marie R. Faiola, coordinadora de los programas de epilepsia

Enfermera registrada Janet Scanlon, coordinadora de neurocirugía

Oficinas de Comprehensive Epilepsy Center
219 N. Broad Street
Filadelfia, PA 19107-1519

Oficina: (215) 762-7037
Citas: (215) 762-6915

 
 
 
 
 
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