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¿Qué es una enfermedad cardiovascular exactamente? ¿Y quién tiene más probabilidades de estar en riesgo? Esta sección proporciona casi todos los detalles de lo que usted necesita saber acerca de su corazón, qué es lo que lo afecta y por qué es importante que busque ayuda para mantenerlo saludable. 

 

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Colesterol
Fumar
Antecedentes familiares
Presión arterial alta
Ateroesclerosis
Obesidad y sobrepeso
Consumo de alcohol
Estrés
La mujer y las enfermedades cardiacas

Colesterol
Colesterol

Aunque usted no lo crea, su cuerpo de hecho necesita colesterol para funcionar de forma apropiada.  Sin embargo, en grandes cantidades se puede acumular en sus vasos sanguíneos y obstaculizar el flujo de sangre a los órganos vitales.  ¿El resultado? Un ataque cardiaco o un derrame cerebral.

El colesterol es una sustancia natural secretada por su hígado y que proviene de grasa saturada.  Parte del colesterol también proviene de proteínas animales: carne, huevos y productos lácteos.

En el cuerpo, el colesterol adopta dos formas: HDL (por sus siglas en inglés), al cual le llamamos colesterol benigno; y LDL (por sus siglas en inglés), o colesterol maligno.  La combinación de estos dos tipos suma la cantidad total de colesterol de su cuerpo.  Su medida estará ubicada en una de estas tres categorías:

  • Deseable: menos de 200 mg/dl
  • Al límite de pasar a alto riesgo: entre 200 y 239 mg/dl
  • De alto riesgo: 240 mg/dl y más.

Deseable

Un nivel de colesterol total menor a 200 mg/dl significa que el riesgo de sufrir un ataque cardiaco es relativamente bajo, a menos que haya otros factores de riesgo.  Casi la mitad de la población adulta se ubica en este grupo.

Medir su nivel de colesterol es sencillo: es tan sólo un examen de sangre.  Además, tiene que medir su nivel de colesterol por lo menos una vez cada cinco años si éste ha estado relativamente estable en el rango de deseable y más a menudo si usted es un hombre mayor de 45 años o una mujer mayor de 55 años.

Límite de alto riesgo

Si su nivel de colesterol se encuentra entre 200 y 239 mg/dl, se considera que usted está al límite de pasar a alto riesgo, al igual que aproximadamente un tercio de adultos estadounidenses.  Mida su nivel de colesterol todos los años o cada dos años, o con mayor frecuencia si su médico lo sugiere.

Colesterol de alto riesgo

Con un nivel total de colesterol de 240 o más, su riesgo de sufrir un ataque cardiaco y un derrame cerebral es el doble que el que tienen aquéllos que se encuentran en el grupo de deseable.  Su médico le sugerirá maneras de reducir sus niveles y querrá chequear su colesterol con más frecuencia. 

Conozca más acerca del colesterol y su efecto en su corazón.

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Fumar

Fumar cigarrillos es la causa de muerte que más se puede prevenir en los Estados Unidos.  Sus vínculos con enfermedades cardiacas, enfermedades arteriales periféricas, cáncer, derrame cerebral, enfisema y otros grandes problemas de salud, es innegable.  En promedio, cerca de 450,000 personas mueren todos los años a causa de enfermedades relacionadas con el cigarrillo.

Fumar acelera el desarrollo de placas coronarias que pueden obstaculizar el flujo sanguíneo a su corazón.  La nicotina y el monóxido de carbono, las dos principales sustancias venenosas presentes en el humo del cigarrillo, también despojan a su corazón del oxígeno que éste necesita para funcionar de forma apropiada. 

Conozca más acerca de los riesgos de fumar y lo que usted puede hacer para abandonar este hábito ahora mismo.

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Antecedentes familiares

Usted todavía podría estar en riesgo aunque coma saludablemente, no fume y haga mucho ejercicio.  Sus antecedentes familiares podrían indicar una predisposición genética a contraer enfermedades cardiacas, tener colesterol o niveles de triglicérido altos, presión arterial alta u otros problemas cardiacos.

Si su familia tiene antecedentes de padecer de enfermedades cardiacas o cualquier enfermedad seria, es su deber estar informado y seguir visitando al médico con regularidad para continuar monitoreando su salud. Especialmente si fuma, si no realiza suficientes actividades físicas o si tiene los otros factores de riesgo de enfermedades cardiacas.

Conozca cómo la genética desempeña un papel importante en las enfermedades cardiacas.

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Presión arterial alta

La presión arterial alta hace que el corazón trabaje más de lo normal; además, puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardiaco, insuficiencia cardiaca congestiva, ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias) u otros problemas serios de salud.  Los elementos que influyen en la aparición de presión arterial alta son la dieta y estilo de vida, los antecedentes familiares, la raza (los afro-americanos corren mayor riesgo que otros), el envejecimiento y el sexo (los hombres son más propensos que las mujeres a padecer de presión arterial alta hasta la edad de 55 años; las mujeres corren mayor riesgo hasta después de 75 años de edad).

La presión arterial normal de un adulto es de 120/80. El primer número, llamado presión sistólica, mide la fuerza de sus arterias cuando éstas se expanden.  El último número, llamado presión diastólica, mide la presión de sus arterias cuando éstas están en reposo.

La hipertensión se ubica entre 121-139 de presión sistólica y 81-89 de presión diastólica.  La presión arterial alta se ubica entre 140 de presión sistólica o 90 de presión diastólica. 

Conozca más sobre presión arterial alta.

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Ateroesclerosis

Conocida como endurecimiento de las arterias, la ateroesclerosis es la acumulación de placas en las paredes de las arterias.  Esta lenta y compleja enfermedad comienza en la niñez y en la mayoría de los casos progresa a medida que envejecemos; cuando los depósitos de placa empiezan a limitar el flujo de sangre, lo cual, en algunas ocasiones conduce a ataques cardiacos o derrames cerebrales.

La acumulación de placas es causada en la mayoría de los casos por niveles elevados de colesterol y de triglicéridos (ácidos grasos) en la sangre, por el fumar y por la presión arterial alta.

Otros recursos sobre ateroesclerosis.

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Obesidad y Sobrepeso

Mantener un peso saludable es importante para lograr que su corazón funcione de manera apropiada.  Los estudios demuestran que tener sobrepeso incrementa el riesgo de que usted contraiga enfermedades cardiacas, ataques cardiacos y derrames cerebrales.  Además, una dieta pobre contribuye a la aparición de niveles de colesterol más altos y a una presión arterial alta.

Para los hombres, una cintura de 40 pulgadas se considera de alto riesgo.  Para las mujeres, una de más de 35 pulgadas.  Su Indice de Masa Corporal (IMC) (Calcule el suyo aquí), una medida de grasa corporal acorde con su altura, puede indicar riesgos también.

Lo que puede hacer ahora para perder peso y sentirse estupendo.

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Consumo de alcohol

Según estudios recientes, un vaso de vino o de cerveza al día puede mejorar la elasticidad arterial, además de brindarle otros beneficios a su salud.  Sin embargo, beber más de lo arriba indicado puede mermar esos beneficios y hasta conducir a un sinnúmero de efectos secundarios perjudiciales para la salud, entre los cuales están presión arterial alta, derrame cerebral y daño al hígado.

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Estrés

El estrés y su relación con las enfermedades cardiacas todavía sigue siendo estudiado.  No obstante, los investigadores han determinado que el estrés sí causa ciertos cambios tanto en el comportamiento como en las funciones del cuerpo.

Sí sabemos que el estrés hace que la presión arterial aumente. Cuando usted está bajo los efectos del estrés, es posible que también coma y beba en exceso o que fume.  Aquéllos que se sienten presionados por el tiempo podrían hacer menos ejercicio.  De igual manera, un organismo bajo los efectos del estrés produce niveles perjudiciales de hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol.

Abajo hay algunas situaciones comunes que causan la aparición de estrés:

  • La muerte de un amigo o de un ser querido
  • Problemas en su relación
  • Presiones laborales
  • Cambio de empleo
  • Embarazo
  • Cambio de domicilio o de negocio
  • Trabajar horas extras
  • Problemas legales
  • Problemas financieros
  • Perfeccionismo

Conozca más acerca de los efectos del estrés en su corazón.

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La mujer y las enfermedades cardiacas

Aunque los hombres todavía tienen más posibilidades de sufrir un ataque cardiaco, una mayor cantidad de mujeres muere más por enfermedades cardiovasculares que por cualquier otra causa de muerte: alrededor de 500,000 mujeres todos los años.

Por si fuera poco, las mujeres son 6 veces más propensas a fallecer por un ataque cardiaco que a morir por un cáncer de mama.

Conozca más y participe en la Campaña Vístase de Rojo para las Mujeres (Go Red For Women) de la Asociación Americana del Corazón.

He aquí otro recurso:  The National Coalition for Women with Heart Disease

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